坐骨神経痛の主な原因

坐骨神経痛の主な原因

坐骨神経はお尻から太もも、ふくらはぎなど脚の裏側を通って、足先まで伸びている神経です。

私たちの腰部の骨(腰椎)は脊椎の下部5個の椎骨に事をいい、椎間板、靱帯、筋肉 などの組織で繋がっています。

これらのどこかに障害が起きると痛みを発症することがあり、取り分け、腰椎や椎間板に異常をきたした場合には、腰の痛みだけでなく坐骨神経痛を伴うことがあります。

坐骨神経痛は坐骨神経を圧迫する事によって起こる神経痛一般の事をいい、病名ではなく、症状名で、「坐骨神経」に沿って、お尻から脚にかけて、しびれや冷え、あるいは熱をもったような知覚異常が現われてきます。
重症化すると運動麻痺が起こることもあります。

坐骨神経痛の原因は様々ですが、腰椎に関連した整形外科の関係では、腰部脊柱管狭窄症や腰椎椎間板ヘルニアなどの疾患が原因の多くを占めています。

【腰部脊柱管狭窄症】

脊柱には、脊柱管とよばれる空間があり、 脊柱管のなかには、脳から続いている神経の束(脊髄)が通っていて、 そこから神経が枝分かれして下半身へと伸びていっています。

この脊柱管が何らかの要因で狭まってしまうことで、中を通る神経が圧迫されることで、痛みや神経痛を発症するものです。

腰部脊柱管狭窄症は高齢者に多く見られる疾患で、加齢による骨や椎間板、靭帯などが変性して脊柱管を狭窄するようになります。

【腰椎椎間板ヘルニア】

椎間板は脊柱を構成しているいくつもの椎骨間に有って、椎骨の連結またクッションの役目を果たしているものです。

アンパンのような構造をしており、中心部にあるゼリー状の軟らかい髄核(アンコの部分)の周囲を繊維輪という丈夫な組織(パンの部分)が包んでいます。

椎間板には、体重を支えるために常に大きな圧力がかかっているのですが、加えて無理な体制で重いものを持ったり、前傾姿勢を続けるなどで更に強い圧力が加わると、繊維輪に亀裂が入り、中から髄核が後方へ飛び出してしまう事になります。

はみ出した髄核は、下半身につながる神経を圧迫し、急性の激しい腰痛や坐骨神経痛を引き起こします。これを椎間板ヘルニアといいます。

椎間板は四六時中負荷のかかる部位で、その為加齢変性は早く、20歳を過ぎる頃から始まります。
よって椎間板ヘルニアは椎間板の内圧の高い20~30歳代の若い人に多く見られる疾患で、比較的急激に発症します。

高齢者は、椎間板の内圧が低くなっていることから、中心部の髄核がとび出す可能性が低くなり、椎間板自体が薄くなり椎骨からはみ出して脊柱管を狭窄することになる可能性が高くなります。
しかし、高齢者に椎間板ヘルニアの可能性が全くないわけではありません。

腰椎椎間板ヘルニアの特徴として、寝た状態で痛みのある方の脚を、ひざを伸ばしたまま上げると、坐骨神経痛の痛みが増幅するというラセーグ兆候が起こります。